VRF, LA TECNOLOGÍA QUE DEMANDA TU EDIFICIO

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Conoce las 4 razones por las que los sistemas VRF son la solución ideal para climatizar aquellas edificaciones que buscan procurar calidad ambiental interior a sus ocupantes

Redacción, con información de Trane / Foto: Cero Grados Celsius

La pandemia de la covid-19 intensificó las conversaciones en la industria del aire acondicionado (AA) acerca de cómo funcionan los sistemas de climatización en los edificios y cómo afectan a los ocupantes. Visitantes, inquilinos y propietarios tienen expectativas e inquietudes acerca de la importancia de la calidad ambiental interior (CAI) y la sostenibilidad, dos diferenciadores críticos para los edificios comerciales de alto desempeño.

Asimismo, con el tema del regreso escalonado a las actividades, las empresas comienzan a establecer los procesos para la reapertura de sus organizaciones. Esto implica un gran desafío para los administradores y dueños de inmuebles, no sólo por responder ágilmente a los requerimientos de lograr espacios con una adecuada CAI, sino también para encontrar opciones de eficiencia energética que optimicen los recursos y aseguren el bienestar de las personas. Se estima que alrededor del 30 por ciento de los trabajadores en México regresarán a laborar a sus centros de trabajo este año y poco más de la mitad (57 por ciento) mantendrá esquemas híbridos de trabajo, por lo que la ocupación de las oficinas será parcial.

Cabe destacar que el 56 por ciento de los trabajadores están más preocupados por una potencial transmisión del coronavirus SARS-CoV-2 a través del aire que por el contacto con una superficie, según el estudio Tendencias del Entorno Laboral en México (TELM) 2021, de Kelly Services México. De acuerdo con Trane, proveedor líder de soluciones de aire acondicionado y automatización, los sistemas VRF son la tecnología ideal por ofrecer flexibilidad de diseño, eficiencia confiable, funcionamiento ultra silencioso y alta CAI; además, crean oportunidades para reducir o evitar los costos asociados con sistemas tradicionales.

A diferencia de otras opciones, los sistemas VRF pueden producir un ahorro de energía del 30 al 40 por ciento, lo cual es un porcentaje significativo si consideramos que el 50 por ciento del consumo energético en un edificio proviene del sistema de AA, de acuerdo con el estudio City Multi® VRF: un nuevo enfoque para la eficiencia de la zonificación de Mitsubishi Electric. Las aplicaciones donde se requiere de la climatización se beneficiarán más con un sistema VRF variable, por lo que a continuación te compartimos las cuatro razones principales para elegir esta tecnología:

1. Tu edificio requiere que algunas zonas estén más frías que otras

Las unidades VRF incluyen múltiples unidades interiores conectadas al menos a un módulo exterior. La ubicación de estas unidades determina las diferentes zonas y si el edificio requiere más, se pueden instalar más módulos exteriores. Cuando el sistema VRF está activo, el refrigerante se cicla desde el módulo exterior a las unidades interiores, según las necesidades específicas de cada zona. Los VRF pueden calentar y enfriar simultáneamente un edificio al absorber el calor residual cuando se está enfriando una zona y redirigirlo a otra, lo que resulta en menos desperdicio de energía y más productividad. Por ejemplo, esta tecnología es ideal en un edificio donde se necesite calefacción para un perímetro determinado y AA para habitaciones centralizadas.

Los sistemas VR F pueden calentar y enfriar simultánea mente un edificio al absorber el calor residual cuando se está enfriando una zona y redirigirlo a otra, lo que resulta en menos desperdicio de energía y más productividad.

2. Tu edificio experimenta cambios bruscos de temperatura

En lugar de encenderse y apagarse, los sistemas VRF cuentan con un compresor de velocidad variable que funciona de forma continua y a velocidades variables para satisfacer la demanda. El compresor de velocidad variable funciona con un control centralizado para optimizar el consumo de energía en el sistema. Éste mide y entrega refrigerante a cada zona, ajustando el flujo del fluido, según sea necesario, para mantener la temperatura deseada. Un entorno confortable no sólo es importante para obtener bajos costos de energía, sino también para mantener la productividad de los empleados. Las investigaciones muestran que lograr la temperatura ideal del edificio mejora el

rendimiento de los colaboradores. Investigadores de la Universidad de Cornell realizaron un estudio en la sede de Insurance Office of America en Orlando, Florida, donde se vincularon las oficinas cálidas con menos errores tipográficos y una mayor productividad, en el cual se encontró que los colaboradores cometían un 44 por ciento más de errores en temperaturas frías que en cálidas. “A 77 grados Fahrenheit, los trabajadores tecleaban el 100 por ciento del tiempo con una tasa de error del 10 por ciento, pero a 68 grados, su tasa de tecleo bajó al 54 por ciento del tiempo con una tasa de error del 25 por ciento”, dice Alan Hedge, profesor de diseño y análisis ambiental y director del Laboratorio de Ergonomía y Factores Humanos de Cornell. “La temperatura es sin duda una variable clave que puede afectar el rendimiento”, concluyó el investigador.

3. VFR es un equipo de AA con un bajo costo de operación

Los sistemas VFR podrían tener un costo inicial más alto en comparación con los sistemas HVAC tradicionales, pero podrían ahorrarle dinero al propietario de un edificio en dos áreas clave a lo largo del tiempo. En primer lugar, el VRF requiere un mantenimiento mínimo, ya que funciona según la demanda, lo que limita el desgaste. Debido a que las unidades interiores funcionan de forma independiente, el apagado de una no afecta al resto. En segundo lugar, la tecnología VRF, específicamente los sistemas de dos tubos, requiere poco tiempo para su instalación. Los VRF de dos ductos son compactos para simplificar el proceso de instalación. Además, su capacidad para ajustarse a edificios existentes elimina la necesidad de destruir y reconstruir, lo que ahorra tiempo y costos.

Los sistemas VRF pueden producir un ahorro de energía de un 30 % a un 40 %, lo cual es un porcentaje significativo si consideramos que el 50 % del consumo energético de un edificio proviene del sistema de AA.

4. El diseño de tu edificio actual o los planes de diseño requieren un sistema sin ductos

La investigación de Kelly Services México señala que la tecnología VRF puede ayudar a recuperar aproximadamente el 10 por ciento del espacio de un edificio ocupado por sistemas HVAC convencionales. Para empezar, las unidades interiores y los módulos exteriores son compactos para adaptarse al diseño de la habitación y a las limitaciones de espacio. Asimismo, las unidades interiores vienen en múltiples opciones: montadas en la pared, empotradas y suspendidas en el techo, y de pie, pa20ra una ubicación versátil. Para edificios nuevos, los sistemas VRF sin ductos y las tuberías de refrigerante más pequeñas se adaptan a techos más altos, más luz natural y diseños de edificios modernos. Debido a que se necesita menos espacio entre los pisos, VRF es una buena opción para edificios más antiguos que no se construyeron originalmente con equipos de AA en mente, renovaciones de edificios que no están equipadas con ductos para comenzar y edificios nuevos con planes de diseño innovadores. Como en otros países, los colaboradores en México comparten la preocupación genuina de que sus espacios de trabajo sean seguros y ofrezcan un ambiente saludable. La CAI y los entornos más saludables no es algo que se descarte una vez que termine la pandemia. De ahora en adelante, será fundamental para la experiencia de los ocupantes de las edificaciones, y mejor aún si cumple con las demandas de sustentabilidad y de eficiencia energética.

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