Todo sobre la limpieza en ductos

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Estudios de la Agencia de Protección Ambiental de EUA afirman que el aire interior en un edificio está hasta siete veces más contaminado que el del exterior; sin embargo, en los inmuebles no se le ha dado la debida importancia. Aquí revisaremos cómo mantener limpios los ductos en los sistemas de aire acondicionado para mantener la calidad del aire interior

Rodolfo Valentino / Fotografías: cortesía de Aeropureza

Se estima que en el país existen más de 2.9 millones de inmuebles que operan con sistemas centrales de aire acondicionado y calefacción. Los edificios que presentan más riesgos para sus usuarios o visitantes son los hospitales, oficinas, hoteles y complejos industriales porque cuentan con una mayor concentración de personas en sus instalaciones. En cuanto a los sistemas destinados para el confort climático, los ductos de aire acondicionado muestran amenazas para la salud de millones de personas en México, ya que no existe una normatividad que regule el correcto estado de su interior.

¿Qué es lo que ocurre?
Cuando los sistemas de ductos de aire acondicionado y extracción no reciben el mantenimiento adecuado se convierten en un caldo de cultivo perfecto de microorganismos, dado que cuentan con las condiciones idóneas para su reproducción: oscuridad, humedad y temperatura constante. Con el paso del tiempo los ductos acumulan suciedad, grasa, bacterias, virus, ácaros, hongos, moho, olores, bichos y hasta pequeños animales muertos.

Esta asociación de factores posibilita el riesgo de contraer enfermedades (alergias, sinusitis, dolor de cabeza, gripes, infecciones), mientras que la falta de limpieza interior en los ductos reduce la calidad de vida, genera mayor consumo de energía, provoca baja productividad en las personas e incrementa gastos. En el caso particular de los hospitales, arriesga la vida de los pacientes debido a infecciones intrahospitalarias (enfermedades que se adquieren durante la estancia en los centros de salud).

Procedimiento para una buena limpieza y desinfección
La Asociación Americana de Limpiadores de Ductos (NADCA, por sus siglas en inglés) ha desarrollado la Norma ACR, que forma parte de la normativa oficial en Estados Unidos, y que pone a disposición de los interesados una serie de pasos que se deben seguir para realizar una correcta limpieza y desinfección en el interior de los ductos de aire acondicionado. A continuación, procederemos a detallarlos:

Toda empresa especialista en este tipo de servicios debe contar al menos con un equipo especial con motor de 3 HP equipado con filtro o recogedor de partículas de alta eficiencia de aspirado de succión negativa, el cual deberá ser suficiente para evitar la migración de cualquier material particulado fuera de los ductos, así como para que sea succionado y capturado por el equipo de aspirado de adherencias de polvo, esporas, basura y polución. Esta herramienta sirve para limpiar la máquina desde la salida de inyección más lejana en dirección contraria al flujo del aire. Además, también es necesario un sistema eléctrico o neumático de cepillado que servirá para remover la suciedad interior.

Ejemplo de reporte fotográfico

Consejos para evitar incurrir en estafas o brindar un mal servicio
Al ser un servicio que se realiza en áreas de difícil acceso puede prestarse a que empresas fraudulentas engañen al cliente al no realizar un servicio completo. Sin embargo, tú como técnico comprometido con las buenas prácticas debes garantizar un servicio de calidad, por ello se recomienda:

Certificar a tu empresa / Formar parte de una empresa certificada: esto asegura que se cuenta con los conocimientos para la correcta ejecución de los servicios, el equipo adecuado, así como con un seguro de responsabilidad civil para responder en caso de un mal servicio. En México, NADCA registra y respalda a las compañías certificadas, las cuales deben cumplir con las siguientes pautas:

  • Proporcionar un reporte en video o fotografía del interior del sistema de ductos y un croquis del mismo. Para corroborar los servicios, como proveedor debes facilitar fotos de antes, durante y después de las actividades de limpieza
  • Abrir accesos en los ramales principales, de esta manera se tendrá certeza de que se limpia el ciento por ciento del sistema de ductos
  • Corroborar el equipo para garantizar que se cuenta con los instrumentos necesarios para llevar a cabo los puntos anteriores

Realizar oportunamente la limpieza y desinfección de ductos trae beneficios de mucho valor, como:

  • Mejor calidad de vida de los usuarios al reducir los riesgos de enfermedades en las vías respiratorias ya que, de acuerdo con el Colegio Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunologías de Estados Unidos, el 50 por ciento de las enfermedades respiratorias son causadas o agravadas por el aire contaminado
  • Menor probabilidad de enfermedades intrahospitalarias en pacientes, empleados y visitantes, así como los gastos por reincidencia de infecciones en pacientes
  • Ahorro en el consumo de energía de los equipos de aire acondicionado y extracción, debido a que, según estudios, las capas de polvo o grasa en los ductos pueden reducir entre un 10 y 30 por ciento
  • la eficiencia
  • Mayor seguridad e higiene para reducir la posibilidad de incendios en cocinas y aumentar la calidad en los procesos de elaboración de alimentos
  • Mejora de la productividad porque se obtiene un mayor rendimiento por parte de las personas y menor ausentismo. De acuerdo con algunos estudios, mejora hasta en un 18 por ciento la productividad de los empleados en los centros de trabajo

La creación de una Norma Oficial Mexicana, como las que ya existen en otros países, que vele por las buenas condiciones del estado interior de los ductos de aire acondicionado, traería grandes beneficios a la población. Salvaría vidas y se obtendrían importantes ahorros económicos en gastos relacionados con la salud y con el consumo de energía de los sistemas de climatización.
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Rodolfo Valentino
Fundador y director general de Aeropureza, empresa mexicana con 15 años de experiencia en la limpieza de ductos de aire acondicionado en oficinas, hospitales, hoteles y complejos industriales. Cuenta con el reconocimiento de NADCA como una de las 30 personas más influyentes de la industria.