Precauciones al trabajar con refrigeradores industriales

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Como este tipo de sistemas trabaja a temperaturas muy bajas y, en muchos casos, es necesario que permanezcas en ellos por mucho tiempo, por lo que debes conocer las precauciones necesarias para que no afecte tu salud

Victoria Zárate

A0CG0001711Un refrigerador industrial, también conocido como heladera, refrigerador o nevera, es una cámara o instalación que enfría artificialmente para conservar alimentos u otros productos. El trabajo que se realiza en los ambientes industriales, específicamente en refrigeradores industriales o almacenes fríos, presenta una serie de riesgos o enfermedades. Los primeros pueden originarse en diversos momentos, como al realizar una descarga, en la retirada de alimentos, durante la extracción del gas del circuito del frío o el aceite del compresor, cuando hay un desagüe, en el proceso de trituración, cuando se presentan fugas de amoniaco, entre otros.

Cabe destacar que el trabajo con frigoríficos, debido al espacio físico y a sus condiciones ambientales, implica un riesgo considerablemente importante que tiene que ver con las fugas de amoniaco, ya que las personas expuestas a este gas pueden sufrir desde molestias leves hasta intoxicaciones graves, e incluso la muerte. Este problema puede afectar no sólo a los trabajadores, sino a las personas que viven en las cercanías.

Además de las fugas, las bajas temperaturas son un riesgo considerable. Uno de los efectos más importantes de la exposición del cuerpo humano al frío son las enfermedades, que pueden ir desde el deterioro corporal, disminuyendo la habilidad manual o la agudeza visual y auditiva, hasta la hipotermia (pérdida de la temperatura del cuerpo que genera un enfriamiento agresivo).

Los efectos fisiológicos debido al frío contemplan deshidratación, entumecimiento, escalofríos, tiritera (temblor que genera el calor necesario para compensar la pérdida hacia el ambiente) o vasoconstricción (que disminuye el flujo de sangre a la superficie del cuerpo, dificultando la liberación de calor al ambiente).

A0CG0001709También se pueden presentar daños cutáneos, como la perniosis, que es una inflamación en la piel, con comezón y dolor, producida por el exceso de frío o humedad, y que afecta especialmente a pies, manos, dedos, nariz y orejas. Para evitar este tipo de problemas, la empresa a cargo debe entregar a sus empleados ropa adecuada y hacerles saber que tienen un límite de tiempo dentro de su espacio laboral para realizar la labor encomendada.

Entre las medidas de prevención, primero se debe capacitar al personal a cargo del sistema respecto de las medidas preparativas en caso de algún inconveniente, los procedimientos de trabajo seguro, la incorporación de válvulas de seguridad en el sistema y el análisis de las tendencias de los parámetros de operación.

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Fuente: Enciclopedia de Seguridad y Salud en el Trabajo

Pasos básicos de prevención

  • Emplea gafas de protección
  • Usa guantes de protección
  • Utiliza calzado que no se resbale
  • Come alimentos altos en calorías
  • Utiliza ropa de trabajo que te cubra perfectamente
  • Trata de tener a la mano equipos de extinción de fuego
  • Mantén limpia y libre tu zona de trabajo
  • Coloca señalamientos que indiquen “no pasar” o “tener cuidado” alrededor de tu área de trabajo
  • Sube y baja de cualquier vehículo viendo hacia la cabina
  • Evita saltos o movimientos bruscos desde la cabina
  • Ingresa con precaución, sin pasar por las ruedas, paragoles o laterales de los equipos
  • Dispón de las fichas de datos de seguridad (FDS) de los distintos gases de refrigeración (clorofluorocarburos, hidroclorofluorocarburos, etcétera)
  • Realiza una evaluación específica sobre atmósferas explosivas
  • Evita la acumulación de polvo cuando limpies el interior de las trituradoras
  • Calibra los sensores de butano y oxígeno
  • Limpia inmediatamente los posibles derrames.