Mujeres en la industria RAC: pioneras y usuarias

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Aunque no existen estadísticas claras de la participación de las mujeres en la industria del aire acondicionado y la refrigeración, sí hay algunos datos que nos permiten reflexionar sobre su trabajo y presencia en este sector

Danahé San Juan

Si les preguntáramos a las personas acerca de quién piensan que diseña, fabrica, instala y da mantenimiento a los sistemas de refrigeración y aire acondicionado (RAC), lo más probable es que en su mente aparezca la imagen de un hombre. No obstante, en la industria también hay un número considerable y creciente de mujeres, como lo muestra el estudio Women in the Refrigeration and Air-conditioning industry: personal experiences and achievements, elaborado por OzonAction del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y ONU Mujeres. El documento hace un análisis de la situación laboral de las mujeres que se desarrollan profesionalmente en el sector RAC en cinco continentes. Asimismo, destaca su contribución e insta a las niñas y jovenes estudiantes a elegir una carrera profesional en cualquiera de las ramas de una industria en la que predominan los varones.

  • Sólo entre el 10 y el 20 % de los 12 millones de personas que se dedican al sector en el mundo son mujeres ingenieras.
  • Sólo el 1.2 % de los mecánicos, técnicos e instaladores de equipos RAC en EUA son mujeres.
  • La participación femenina en las industrias RAC de China y Rumania es del 19.5 % y el 33 %, respectivamente, los dos países con mayor número de mujeres desempeñándose profesionalmente en este sector.
  • En la mayoría de los países estudiados, el porcentaje de profesionistas trabajando en el sector varió de 0 a 10 %.
  • Menos del 10 % de los miembros privados de las asociaciones nacionales de refrigeración a nivel mundial son mujeres.

Las mujeres como usuarias de la industria RAC

Ahora que tenemos cierta claridad acerca del porcentaje de mujeres que se desarrollan profesionalmente en la industria, reflexionemos sobre cómo es para ellas utilizar estos sistemas para su confort:

  • Las mujeres, en general, prefieren un espacio con una temperatura de 25 °C, mientras que ellos están cómodos a 22 °C.
  • Cuando la temperatura de ambos sexos llega a los 33 °C es posible decir que han alcanzado el confort térmico.

El estándar de confort térmico utilizado para establecer la temperatura en un edificio tiene como sujeto de referencia a un varón de 40 años y 70 kg de peso. En otras palabras, no contempla la diferencia de 3 °C que existe entre ambos sexos para sentirse cómodos en un lugar.

Fuente: https://exploreuk.uky.edu/fa/findingaid/?id=xt74qr4nm007#fa-heading-ref6

Margaret Ingels pionera en la industria

Nació el 25 de octubre de 1892 en Paris, Kentucky, y murió en Lexington el 13 de diciembre de 1971.

Logros

  • Primera mujer en recibir un título universitario en Ingeniería Mecánica en Estados Unidos.
  • Primera mujer en recibir títulos de licenciatura y maestría en Ingeniería otorgados por la Universidad de Kentucky.
  • Primera mujer ingeniera en la industria del aire acondicionado y la refrigeración.

Aportaciones a la industria

  • Desarrolló una escala de temperatura efectiva que permitió medir el nivel de confort al incorporar humedad y flujo de aire.
  • Perfeccionó una máquina portátil que determinaba la cantidad de polvo cargado de gérmenes en las aulas y lugares públicos.
  • Ayudó a perfeccionar el psicrómetro de cabestrillo, que se usa para leer la humedad relativa del aire, para Carrier en 1929.
  • Escribió más de 45 textos técnicos, un artículo sobre la importancia de las mujeres estadunidenses en el campo de la ingeniería y la biografía de Willis Carrier.
  • Impartió seminarios, dirigidos a mujeres, sobre el uso del aire acondicionado en los hogares y los beneficios de la calefacción en comparación con el uso del aire seco.

La Universidad de Kentucky cuenta con un repositorio de ella, organizado en doce series por formato con información que va de 1845-1967. La serie incluye artefactos, certificados, recortes, correspondencia, miscelánea, impresiones fotográficas y profesionales, publicaciones, álbumes de recortes y discursos.

Línea de tiempo

  • En 1916 se recibió como licenciada en Ingeniería Mecánica por la Universidad de Kentucky.
  • Después de graduarse y de trabajar en el departamento de ingeniería de la Compañía Telefónica de Chicago, ingresó a Carrier Lyle Heating and Ventilation Corporation, en Nueva Jersey.
  • En 1917 trabajó en el diseño de un ducto parabólico junto con Willis Carrier, inventor del primer sistema de aire acondicionado moderno.
  • En 1921 comenzó a trabajar en la Sociedad Estadounidense de Ingenieros de Calefacción y Ventilación (ASHVE, por sus siglas en inglés). Su asignación incluyó pruebas de campo para la Comisión de Ventilación Escolar de Nueva York, 1927. 
  • En 1930 se convirtió en miembro de la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción y Ventilación.
  • En 1939 escribió el artículo “Aire acondicionado (eventualmente), ¿por qué no ahora?”, en el que destacó las ventajas económicas que la industria cinematográfica obtendría al instalar sistemas de aire acondicionado.
  • En 1940 fue elegida receptora del Congreso del Centenario de Mujeres por sus destacados logros educativos y ocupacionales.
  • En 1957 recibió un título honorario en Derecho por la Universidad de Kentucky.
  • En 1993 se incorporó al Salón de Distinción de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Kentucky.
  • Desde 1996 su retrato se encuentra en el vestíbulo oeste del Capitolio de Kentucky junto a las otras exhibiciones permanentes de “Mujeres de Kentucky recordadas”.