Los orígenes del refrigerador doméstico

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La necesidad de mantener alimentos frescos por mayor tiempo hizo que desde hace siglos se desarrollaran diversos procesos y equipos de refrigeración. Las modificaciones que ha sufrido el refrigerador doméstico para llegar a lo que conocemos actualmente han sido muchas y realizadas por diversos actores. Conoce un poco de su historia y de sus principales avances

Victoria Zárate

Se denomina refrigerador al aparato doméstico común, cuya temperatura interior se mantiene menor que la del ambiente que lo rodea. Antes de la invención de estos equipos, la gente guardaba su comida en las casas de hielo, las cuales se situaban cerca de lagos, o recurrían a nieve y hielo durante el invierno.

Los primeros equipos de refrigeración eran muy grandes y usaban amoniaco para su funcionamiento, por lo que sólo se introdujeron industrialmente; pero, con el paso de los años y el perfeccionamiento de este sistema y la creación de nuevos equipos, a inicios del siglo XX se dio a conocer el primer refrigerador doméstico.

Cabe mencionar que desde finales de 1800 hasta 1929, tras ocurrir varios accidentes con el uso de amoniaco, en Estados Unidos se buscaba la forma de suplirlo con un método menos peligroso de refrigeración.

Thomas Midgley, en 1929, trabajó en la elaboración de un gas para el sistema de refrigeración que no fuera tóxico ni inflamable. Estas propiedades las encontró en los clorofluorocarbonos (CFC), en conjunto con Henne y McNary, en 1928. Descubrieron que este tipo de compuestos, además de volatilizarse fácilmente, eran buenos fluidos refrigerantes por su estabilidad, contrario a los compuestos utilizados anteriormente, como el anhídrido sulfuroso, el clorometano y el amoniaco. Así, se inventó el freón.

En la actualidad, el refrigerador es el aparato más usado del mundo, ya que casi todos los hogares de países desarrollados lo utilizan. Además, usan refrigerantes más seguros que años atrás y su máquina es más eficiente, pues necesita menores cantidades de los productos químicos que se usaban anteriormente.

Evolución del refrigerador doméstico

1748: William Cullen, profesor escocés, inventa un método artificial de enfriamiento

1800: Thomas Moore, ingeniero de EU, utiliza por primera vez el término “refrigerador” para su diseño, una tina de cedro aislada con piel de conejo con hielo, que rodeaba un recipiente metálico

1805: Oliver Evans, ingeniero estadunidense, diseña, pero no construye, una máquina para usar los procesos químicos de Cullen

1820: Michael Faraday, científico británico, logra licuar cloro y otros gases, como el amoniaco, mediante altas presiones y bajas temperaturas

1834: Jacob Perkins, inventor, ingeniero mecánico y físico estadunidense, crea la primera máquina de refrigeración con un ciclo de compresión a vapor

1844: John Gorrie, médico estadunidense, utiliza las bases de Evans para fabricar hielo, el cual utilizaba para sus pacientes que sufrían de fiebre amarilla

1850: Alexander Twining, ingeniero estadunidense, inventa el primer método de producción de hielo en cantidades considerables por medios artificiales

1851: James Harrison, periodista e inventor escocés, construye una máquina para hacer hielo de forma mecánica

1856: El mismo Harrison crea y patenta su proceso y aparato de refrigeración mecánica por compresión de vapor

1859: Ferdinand Carré, inventor francés, crea un sistema de refrigeración por absorción que usaba agua y amoniaco

1876: Karl von Linde, ingeniero alemán, crea el proceso de licuefacción de gases en grandes cantidades; forma la base para las nuevas tecnologías

1911: General Electric crea el primer refrigerador doméstico para la American Audiffren Refrigerating Machine Company, del francés Marcel Audiffren, quien lo patenta

1913: Fred W. Wolf of Fort Wayne inventa el primer refrigerador doméstico

1914: Nathaniel B. Wales, ingeniero de EU, presenta una idea de una unidad de refrigeración eléctrica práctica; fue la base para el Kelvinator

1917: General Electric inicia la producción de los primeros refrigeradores domésticos herméticamente cerrados

1918: Kelvinator Company introduce el primer refrigerador con control automático

1927: General Electric lanza el primer refrigerador para uso generalizado: el Monitor-Top