Lo que debes saber sobre un refrigerante

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Antes de usarlo, el profesional de campo debe conocer sus características para saber cuál es el más adecuado, según el equipo de climatización por utilizar.

Redacción.

Un refrigerante es una sustancia que puede absorber y transportar grandes cantidades de calor debido a que cambia de estado. El líquido absorbe calor cuando tiene una baja presión y cambia de fase (líquido a vapor) y lo libera cuando está en alta presión y en fase gaseosa.

Un refrigerante debe satisfacer dos importantes requisitos:

1. Absorber el calor rápidamente, a la temperatura requerida por la carga del producto
2. El sistema debe usar el mismo refrigerante constantemente, por razones de economía y para enfriamiento continuo

Características

  • Clase A: TLV/TWA 400 ppm o mayor
  • Clase B: TLV/TWA 399 ppm o menor
  • TLV (Concentración máxima permisible)
  • TWA (Concentración ponderada en el tiempo, expresada en horas por día)

La inflamabilidad también se clasifica en:

Clase 1: no propaga la flama
Clase 2: baja propagación de flama
Clase 3: alta propagación de flama

Respecto de los dígitos numéricos, el estándar dice:

  • Primer dígito, de derecha a izquierda = número de átomos de flúor en el compuesto
  • Siguiente dígito hacia la izquierda= número de átomos de hidrógeno más 1
  • Tercer dígito hacia la izquierda = número de átomos de carbono menos 1 (no se usa cuando es igual a cero)
  • Cuarto dígito hacia la izquierda = número de enlaces dobles

Ejemplo: R-22 (CHCIF2)

  • Número de átomos de Flúor = 2
  • Número de átomos de Hidrógeno = 2
  • Número de átomos de Carbono = 0
  • Puesto que el carbón tiene cuatro ligas y el total de F y H es igual a 3, existe un átomo de CI

Clasificación
CFC

  • Dos átomos Cl
  • Muy estables en la atmósfera (+100 años)
  • Contribuyen a la destrucción del ozono
  • R-11, R-12, R-113, R-114, R-115, R-500 y R-502

HCFC

  • Un solo átomo de Cl, vida 2 a 28 años
  • Afectan la capa de ozono entre 2 y 10 %, en comparación con los CFC. Han sido una solución intermedia
  • Influyen en mayor medida que los CFC en el  calentamiento del planeta
  • R-22, R-123, R-124 y R-141B

Los HFC no destruyen el ozono, pero algunos de ellos tienen un impacto importante sobre el efecto invernadero (R-152-A, R-32, R-125 y R-134A)

  • El R134-A tiene niveles de toxicidad muy bajos, propiedades termodinámicas parecidas al R-12 en alta y media temperatura
  • Disminuye el COP a medida que desciende la temperatura de evaporación y aumenta la de condensación
  • No es miscible con aceites convencionales

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Fuente: Comisión Nacional para el Ahorro de Energía