Limpieza de ductos, conceptos y procesos

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Poco se conoce acerca de las enfermedades relacionadas con la contaminación de los espacios interiores a pesar de que las consecuencias son graves, lo que se puede revertir con un simple proceso de limpieza constante y bien hecho

Carlos Alberto Torres

Los ductos del aire acondicionado son el medio para distribuir y extraer aire en ciertas áreas donde se requiera confort térmico. Los clasificamos de dos maneras: de inyección y de retorno, y existen también distintos tipos de acuerdo con su composición y / o geometría.

Referente a su composición, los ductos los encontramos en su forma más común en metálicos de lámina galvanizada o de acero inoxidable, principalmente en la industria alimentaria; también los hay, en menor escala, en ductos textiles y flexibles de aluminio reforzado. En cuanto a su geometría podemos encontrar ductos rectangulares, cilíndricos y ovalados.

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Nueve de cada diez descomposturas en los sistemas de aire lavado, calefacción y / o de aire acondicionado, son causadas por tierra y polvo

Sin importar el tipo de ductos, cualquiera de ellos es un gran fuente de contaminación para los espacios cerrados, pues en ello se almacenan infinidad de organismos, por ello la importancia de mantenerlos limpios, en buen estado y ofrecerles un mantenimiento frecuente. Una de las principales causas por la cual se debe realizar una limpieza efectiva es, principalmente, para lograr tener una buena calidad de aire interior y evitar enfermedades, como el Síndrome del Edifico Enfermo (SBS, por sus siglas en inglés), lo cual es un tema que en los últimos años ha tenido bastante auge, ya que es un conjunto de enfermedades originadas por la mala ventilación y partículas volátiles que se encuentran en los sistemas de aire acondicionado, provoca jaquecas, náuseas, mareos, resfriados persistentes, irritación en ojos, piel, ausentismo laboral, entre otros. Nueve de cada diez descomposturas en los sistemas de aire, calefacción y / o de aire acondicionado, son causadas por tierra y polvo, según el Louisiana Cooperative Extensión Service (LCES).

La Organización Mundial de la Salud estima que 30 por ciento de los edificios tiene problemas con la calidad del aire interior. Mientras la American College of  Allergy, Asthma and Immunology calcula que 50 por ciento de las enfermedades son causadas o agravadas por el aire interior contaminado.

La mayor causa individual del Síndrome del Edificio Enfermo se debe a alguna deficiencia en los sistemas de aire acondicionado, calefacción o ventilación (HVAC) en edificios ocupados -alrededor del 52 por ciento, según datos del Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH).

La Asociación Americana de Neumología calcula que pasar aproximadamente 90 por ciento de nuestro tiempo en el interior de un edificio es un tema grave, porque al mismo tiempo también se ha encontrado que el aire del interior está hasta 70 veces más contaminado que el aire del exterior, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés).

Por otra parte, el gobierno estadunidense estima que el ausentismo laboral cuesta hasta 100 mil millones de dólares por año debido a las pérdidas de productividad y los costos de los seguros médicos. El 50 por ciento de dicho ausentismo se debe a problemas respiratorios comunes, síntomas principales de los edificios enfermos.

A0CG0004322La limpieza
Además de prevenir las enfermedades respiratorias y la buena climatización del lugar, los sistemas limpios aumentan la capacidad de enfriamiento o calentamiento, lo que se traduce en ahorros mensuales en los recibos de energía eléctrica. Pero para evitar la proliferación de bacterias, no sólo es necesaria una limpieza, sino el completo conocimiento de los técnicos acerca del procedimiento, pues entre más preciso sea, mejores resultados se obtendrán.

La compañía limpiadora de ductos, así como los integrantes que realicen mantenimientos de este tipo, en primer lugar deberán contar con la Certificación NADCA (The National Air Duct Cleaners Association). Los limpiadores de ductos deben contar con la certificación DC-3 actualizada año con año para trabajos en alturas, espacios confinados, candado y etiquetado, lo cual garantizará al cliente un extenso conocimiento en la estrategia, limpieza y descontaminación interior de los ductos

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Los encargados de la limpieza de ductos deberán contar con las certificaciones NADCA y dc-3

También deberán tener actualizaciones anuales de cursos de seguridad y uso de nuevas tecnologías que se incorporan, tales como las herramientas para la limpieza. Igualmente, es necesario que tomen un curso y una certificación para el manejo de plataformas para trabajos en altura.

Es necesario que el encargado o líder de la cuadrilla de limpieza cuente con cursos y capacitaciones de liderazgo, a fin de saber actuar ante cualquier contingencia. Igualmente, los técnicos deben tener conocimiento de filtración de aire para hacer un buen uso y manejo de los filtros de los sistemas HVAC.

Sin excepción, es responsabilidad de los trabajadores hacer un buen uso y conocimiento de los residuos que se retiran de los ductos. Finalmente, es necesario que se tenga conocimiento sobre principios de electricidad y sepan el buen manejo de todas las herramientas de trabajo.

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A simple vista no se ve, pero Ésta puede ser la cantidad de polvo acumulada por la falta de limpieza

¿Qué herramientas se requieren?

  • Nunca debe faltar el Equipo de Protección Personal (EPP)*
  • Equipo profesional para la limpieza y descontaminación interior de los ductos: aspiradora TurboJet 4200b con dos motores independientes, que cuenta con prefiltro, filtro bolsa y Filtro Hepa, alcanzando hasta 99.97 por ciento de eficiencia con extensiones de hasta 50 metros; aspiradoras industriales de tambo para polvo y agua de 75 litros con dos motores independientes; aspiradora VentVAc 3; aspiradora 4X4, la cual cuenta con cuatro motores independientes; prefiltro, filtro bolsa y filtro HEPA; cepillos giratorios Brushmaster 2000rpm 2hp, que se introducen en los ductos; cepillos para aspiración, y nebulizadores, para aplicación de químico en el interior del ducto
  • Equipo profesional para registros (caladora antichispa, guantes para corte, cinta metálica y cinta para ducto y lámina galvanizada para sellar el registro calibre 24 de primera calidad)
  • Químicos certificados por la EPA: SootSet (encapsulador de partículas), UltraOdorKill (eliminador de olores) y Envirocon HVAC (evita proliferación de hongos, virus, bacterias, etcétera)
  • Equipo para trabajos en alturas (plataforma articulada, tijera y telescópica), andamios, escaleras de diversos tamaños en fibra de vidrio y aluminio, arneses y cuerda de vida
  • Uniformes (credencial, playera con información de la empresa para su fácil identificación y overoles de trabajo y desechables para áreas criticas, como quirófanos, batas antiestáticas, zapatones, taloneras)
  • Cámaras fotográficas antipolvo y agua, para las fotografías detalladas del antes y el después
  • Videocámara profesional, que se ingresa al interior de los ductos
  • Lámpara tipo minera
  • Radio de comunicación
  • Medidor de oxígeno
  • Herramientas de trabajo y extensiones de uso rudo

¿Cuántas personas son necesarias para realizar la labor?
Las cuadrillas bases se integran por cinco personas (un líder y cuatro técnicos a su cargo). Todo depende del área y proyecto a limpiar, porque en ocasiones es necesario contar con dos o incluso tres cuadrillas. Siempre es importante que todos los integrantes cuenten con el alta del Seguro Social y el pago vigente.

Es importante también que haya un supervisor de obra, quien va entregando los avances al cliente, y un asesor, quien es el encargado de revisar el cronograma de actividades por realizar junto con el cliente y entrega el servicio con el reporte final, el cual debe ir acompañado con fotografías detalladas del antes y después de la limpieza, así como con el certificado enmarcado y el plan de comunicación efectiva de la limpieza.

El proceso

  • El jefe de Cuadrilla se presentará con el cliente e introducirá al equipo durante su primer día en la planta
  • Solicitar un área para la herramienta; en caso de varios días de trabajo, solicitar un área de asignación de herramienta para los días a laboral
  • Colocarse el equipo de protección personal necesario
  • Cubrir mobiliario del área donde vamos a trabajar
  • Se tomarán fotos del mobiliario cubierto de plástico
  • Se tomarán fotos de rejillas de inyección y de retorno sucias
  • Se retiran rejillas de inyección y retorno para proceder a lavarlas y desinfectarlas
  • Se tomarán fotos de UMA sucia y filtros sucios
  • Si se cuenta con filtros metálicos lavables, se retiran para proceder a lavarlos
  • Se limpia y desinfecta la UMA del ducto por limpiar
  • De ser necesario, se realizarán uno o varios registros en el ducto de inyección y / o retorno, para proceder a la limpieza interior de éste
  • Se tomará foto del registro realizado
  • Se ingresará al ducto para tener mayor alcance de la limpieza interna, en ductos donde el espacio es muy reducido, que se realiza con un equipo espacial, como la Cobra Filtech®
  • Se tomará foto de los ductos de inyección y de retorno antes de su limpieza
  • Con un aspersor se llevará a cabo la nebulización de la capa interna del ducto con los químicos aprobados por la EPA
  • Se tomará fotos de los ductos de inyección y de retorno limpios
  • Se sellan los registros realizados en el ducto
  • Se tomará foto de los registros sellados
  • Se colocan nuevamente las rejillas de inyección y retorno limpias y desinfectadas
  • Se tomará foto de las rejillas de inyección y retorno limpias
  • Se retira el plástico con cuidado a fin de evitar que el polvo que cayó sobre el mobiliario lo ensucie
  • Se tomará foto del área después de trabajar
  • Se dejará el área limpia
  • Hacer un recorrido con el cliente al finalizar el servicio
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Fotografías: Cortesía de Filtech

¿Cada cuándo se debe llevar a cabo la limpieza?
La limpieza de ductos varía, pero se establece un tiempo de entre seis meses a un año, según el edificio, tipo de producto y contaminante o si se trata de un comercio o industria, entre muchas variantes más.

Pero si bien la limpieza se debe realizar cada cierto tiempo, también se recomienda hacer un buen reemplazo de los filtros de aire del equipo, de acuerdo a los manómetros de saturación. Si no se cuenta con este medidor, es importante acudir con su proveedor de filtros para que se hagan las recomendaciones y así determinar un buen programa de cambio de filtros y mantenimiento, ya que esto es periódico y generalmente puede ser quincenal, mensual o bimestral, pero los tiempos deben ser cortos y respecto del uso de los equipos HVAC.

El cambio adecuado de los filtros en tiempo y forma, así como el mantenimiento del equipo de aire acondicionado ayudará a prevenir significativamente la contaminación de los sistemas.

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Fotografías: Cortesía de Filtech

Beneficios de la limpieza

  • Mejora la calidad del aire interior
  • Incrementa la eficiencia de los equipos de climatización
  • Ofrece un ambiente sano y puro para los habitantes del inmueble
  • Incrementa el ahorro de energía en los equipos
  • Reduce los montos en los cobros de electricidad
  • Menor costo de mantenimiento
  • Menos fallas técnicas
  • Mayor tiempo de vida útil

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Carlos Alberto Torres Sánchez, actual director de Operaciones de Filtech, pioneros en la limpieza y descontaminación de ductos en el Centro, Bajío y Occidente de México. Una empresa mexicana enfocada en brindar las mejores soluciones para mejorar la calidad del aire interior, cuyo compromiso es ofrecer el mejor servicio con productos de calidad y al mejor precio.