Instalación de un filtro deshidratador

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Este componente debe instalarse, de preferencia, en la línea de líquido, lo más cercano posible al dispositivo de expansión; sin embargo, también es aceptable la instalación en la línea de succión. A continuación se ofrecen algunas características y recomendaciones de seguridad

Victoria Zárate

La falta de buenas prácticas y destreza del técnico o contratista al instalar o efectuar un servicio puede generar fallas en el sistema por contaminación. Es por eso que cuando instales un filtro deshidratador debes asegurarte de respetar el sentido del flujo, ya que todos los filtros, a excepción de los reversibles o bidireccionales para bombas de calor, están diseñados con una entrada y una salida. El objetivo principal será asegurar un contacto parejo entre el refrigerante y el desecante.

Instalar un filtro deshidratador tendrá una relación estrecha entre los componentes más afectados por los contaminantes y el lugar donde se posicionen los filtros. En otras palabras, para su instalación debes tener en cuenta su ubicación y la función que cumplen en cada una.

Línea de líquido
En la línea de líquido, los filtros deshidratadores se pueden instalar en cualquier posición, funcionando así de manera adecuada; sin embargo, debes recordar lo siguiente:

  • No se recomienda que los filtros deshidratadores de desecante suelto se instalen en forma horizontal
  • Si se instalan horizontalmente, el refrigerante forma canalizaciones y hay un contacto deficiente entre el desecante y el refrigerante
  • Si hay turbulencias en el flujo, éstas pueden quemar al desecante, formando un polvo fino que no es detenido por el filtro, lo cual posiblemente cause daños en los cilindros, pistones y válvulas del compresor
  • La recomendación es que se instalen en forma vertical, con el flujo del refrigerante de arriba hacia abajo
  • En los filtros deshidratadores de bloque desecante no hay riesgo de quemaduras ni de canalizaciones, por lo que la posición no es problema, ya que en cualquiera siempre habrá un buen contacto entre el refrigerante y el desecante
  • Se debe tratar de instalar el filtro deshidratador de tal manera que, cuando se destape para hacer el cambio de bloques, no caiga material extraño dentro de la cápsula hacia la conexión de la salida
  • Algunas veces se recomienda construir un arreglo de desvío (bypass) para los filtros deshidratadores recargables; esto permite que el sistema opere con o sin filtro deshidratador, así como reemplazar los bloques desecantes, sin interrumpir la operación del sistema

Línea de succión
Para la línea de succión debes tomar en cuenta las siguientes consideraciones:

  • El refrigerante está en forma de vapor a presión y baja temperatura y su velocidad es mayor que la línea de líquido
  • Se recomienda que en este lado se instalen, de preferencia, filtros deshidratadores del tipo de bloque desecante
  • La posición del filtro en la línea de succión debe ser en forma vertical, con el flujo de arriba hacia abajo
  • La razón principal de esta posición es asegurar el retorno del aceite al compresor, porque, de ser horizontal, el aceite puede quedar atrapado dentro de la cápsula del filtro deshidratador
  • Si no dispones de suficiente espacio o la tubería se encuentra horizontal, es posible realizar arreglos con codos soldables de cobre de 45 grados
  • Siempre debes instalar el filtro deshidratador de manera segura en los muros o a la estructura de la unidad, ya que existe la posibilidad de fugas debido a las vibraciones

Los filtros deshidratadores no sólo dan seguridad en caso de que el procedimiento de evacuación no sea el adecuado, sino que también remueven la humedad, las partículas sólidas y otros contaminantes. Además, aunque son el dispositivo principal utilizado para remover todos los contaminantes del sistema, debes tener en cuenta que sólo se trata de una parte del sistema para el mantenimiento del equipo; de tal manera, funcionará apropiadamente y durante más tiempo.

Por otro lado, los filtros generalmente se instalaban en la línea de líquido y no en la línea de succión; cuando esto sucedía, se instalaba de forma temporal un filtro de cartón o fieltro, pero sin desecante, el cual sólo era para el arranque inicial del sistema o para limpieza. Ahora sabemos que pueden funcionar en ambos lugares, siempre y cuando se tengan las consideraciones mencionadas.

En la revista Cero Grados, edición de noviembre 2015 encontrarás recomendaciones para una correcta selección y aplicación del filtro deshidratador.

Con información de Emerson