Extractores de aire

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Con el objetivo de mantener un espacio cerrado con ventilación adecuada, pero, sobre todo, eliminar el exceso de humedad y combatir malos olores, es necesario conocer los requerimientos de los extractores de aire. Estos dispositivos permiten eliminar tales problemas, aunque deben instalarse en función del espacio por ventilar

Karemm Danel y Manuel Merelles

Un extractor de aire es un aparato destinado a aspirar y renovar el aire de una estancia. Está compuesto por un ventilador conectado a un motor que le transfiere el movimiento. Tiene dos funciones principales:

  • Eliminar el exceso de humedad, la cual puede provocar el deterioro de los espacios y la aparición de moho
  • Combatir los malos olores, ya que al absorber los vapores se minimiza la presencia de aromas fuertes y desagradables

Para ventilar un espacio por medio de extractores de aire se requiere conectarlos a través de un conducto o una tubería con mayor o menor longitud. De esta manera, el flujo de aire absorbe energía del ventilador que lo extrae, debido al roce con las paredes o a los diversos “obstáculos” que se presentan.

Las características operativas de los extractores de aire se determinan en función de las dimensiones del espacio donde se llevará a cabo su instalación, de modo que se logre su máxima capacidad de extracción. Dichos aspectos también servirán para la elección del equipo más adecuado, los cuales deben ofrecer el mínimo consumo de energía.

Tipos de extractores
Motor axial. Este tipo de extractor es capaz de mover grandes volúmenes de aire, gracias a que las aspas se posicionan alrededor del eje del motor; pero esta característica de diseño provoca que sea ineficiente respecto de la presión del aire, donde el flujo reducirá el rendimiento de extracción, por lo que no es recomendable el uso de filtros

Motor centrífugo. El extractor centrífugo soporta las pérdidas de carga producidas por filtros, ductos o por reflectores ventilados. Su diseño genera presión de aire al succionarlo por el centro del extractor y forzar su salida a través de una cavidad cónica que lo lleva hacia el exterior

Motor mixto. El flujo de aire en este tipo de extractores es más óptimo durante el recorrido que realiza por el aspa, gracias a la combinación del diseño axial y radial

Al momento de elegir un extractor para hogares será necesario tomar en cuenta algunas determinantes:

Consideraciones para la selección
El elemento principal por considerar es la capacidad de extracción, pues debe ser suficiente para compensar la pérdida de presión del aire (menos capacidad de aire) de una instalación, ya que de esta manera será posible determinar el gasto de energía del ventilador. Para calcularla es necesario conocer la longitud de conducción, el diámetro hidráulico, la velocidad y densidad del aire, y el coeficiente de frotamiento, tanto de la rugosidad de las paredes como de las dimensiones.

Máximo volumen de aire aspirado. La capacidad de aspiración del extractor debe ser proporcional al tamaño del lugar. Para habitaciones de hasta 30 m3 (12 m2 x 2.5 metros de altura) bastará una capacidad de extracción de 75 m3/h (en poco más de 20 minutos estaría renovado todo el aire de la estancia)

Nivel sonoro. Hay que considerar que el aparato no sea demasiado ruidoso. Un nivel sonoro de 40 decibeles o menor es adecuado. Los soportes antivibratorios en el motor evitarán la generación de ruido y vibraciones imprevistas. Otro sistema que ayuda a evitar las turbulencias y reducir el nivel sonoro son los difusores

Consumo energético. Al tratarse de dispositivos pequeños su consumo no es muy elevado; para los modelos de cocina y baño pequeños suelen rondar los 30 W. No obstante, siempre es bueno considerar este factor para no superar los límites de consumo establecidos en la tarifa eléctrica

Diámetro de salida del tubo de salida del extractor. Las medidas más comunes oscilan entre los 100 y 110 milímetros. Si se sustituirá uno existente o si se colocará en una rejilla de ventilación existente, habrá que comprobar que el diámetro del extractor sea el adecuado

Grado de protección IP. Es necesario que el extractor de aire sea resistente al agua, ya que se colocará en una estancia húmeda. El grado de protección IP debe ser mínimo IPx4 para que soporte salpicaduras de agua

Humidistato. El extractor debe disponer de un sistema de detección de humedad programable para ponerse en funcionamiento automáticamente en caso de que la humedad de la estancia supere la que fijó el usuario

A0CG001431Instalación y mantenimiento
Es recomendable que la extracción se lleve a cabo en el mismo lugar donde se producen los contaminantes. En este caso, el caudal de aire necesario se determina conforme a la superficie de la campana de captación, a la velocidad de captación de las partículas por recoger y a la velocidad de transportación de dichas partículas a través de los conductos. Es sumamente importante considerar que las operaciones de mantenimiento de los extractores de aire se deben realizar con cierta periodicidad (ver Tabla 1).

Condiciones de instalación
Elegir el lugar más propicio. Normalmente, se aprovechará el lugar en el que se encuentre la rejilla de ventilación, ya que será necesario conectar el extractor con el exterior; de esta manera, se evitarán trabajos de albañilería. No obstante, cabe la posibilidad de situarlo en otro lugar donde los tubos de evacuación lleguen hasta su nueva ubicación. También existen modelos para colocar en una ventana con conexión directamente al exterior.

Desconectar la instalación eléctrica. El extractor requiere corriente eléctrica para funcionar; por tanto, antes de conectarlo, es necesario bajar el switch en el lugar donde trabajaremos y revisar que no exista corriente en el cableado.

Colocación. Si se elige el techo del baño y se aprovechará la zona de ubicación de la rejilla de ventilación, el proceso resulta sencillo: sólo habrá que retirar la rejilla, presentar el extractor y marcar los puntos de sujeción, conectar el tubo de ventilación existente con el del extractor y fijar al techo

A00003507El mantenimiento de los sistemas de extracción debe realizarse con la periodicidad adecuada para conservarlos en buen estado

Normativa
Según el Código de Edificación y Vivienda, la instalación de este tipo de sistemas debe cumplir con las especificaciones del fabricante. Es necesario que las instrucciones de instalación permanezcan fijas a dichos aparatos mediante una placa o etiqueta para cuando sea necesario realizar modificaciones o labores de mantenimiento.

En el caso de los sistemas de extracción de secadoras, por ejemplo, deben conducir la humedad hacia afuera; por ello, deben desembocar en el exterior del inmueble, además de ser independientes de otros sistemas. De igual manera, se requiere que las terminaciones de los ductos de extracción cumplan con las instrucciones del fabricante.

Por otro lado, las campanas de extracción superior tienen que descargar en el exterior y estar equipadas con un regulador de tiro, contratiro u otro medio que controle la infiltración / exfiltración cuando no se encuentre en funcionamiento.

En la ventilación mecánica, el aire de extracción proveniente de baños y excusados no debe ser recirculado dentro del inmueble. Además, es necesario que el diseño de los sistemas cuente con la capacidad de extraer el gasto mínimo de aire determinado.

Instalación según el tipo de techo
En cada método de instalación se busca evitar que el frente de agua (agua de lluvia que corre por los valles de los distintos tipos de chapa: acanalada, trapezoidal, canalón, etcétera) choque directamente con algún extremo de la base de adaptación del extractor con el techo. Al mismo tiempo se busca ubicar el extractor en la parte más elevada del techo, ya que ahí es donde se produce la mayor concentración de calor y, por ende, es el lugar de más fácil evacuación del aire caliente o viciado con humos y otros contaminantes.

Techo parabólico
En este tipo de techos es necesario instalar los extractores en la parte más alta (generalmente sin inclinación), ya que, además de ser un lugar óptimo para la fácil evacuación de aire caliente, el agua de lluvia escurre por ambos lados del techo sin chocar directamente con algún extremo de la base de adaptación.

Techo a una o dos aguas
Como en el caso anterior, se instala en la parte más alta del techo, aunque se coloca por debajo de la tapa de la cumbrera del techo para evitar que el frente de agua choque directamente con algún extremo de la base de adaptación.

A00003508Los rasgos de cada techo inciden sobre la operación de los sistemas y no deben ignorarse

Techo diente de sierra
Las consideraciones son exactamente iguales que en el caso anterior: se debe instalar en la parte más alta del techo y por debajo de la tapa de la cumbrera.

Canalón de chapa o fibrocemento
En este caso, por recomendación del fabricante, se debe fabricar una base de adaptación con una transformación de rectangular a redondo, donde el ancho del corte en el lomo del canalón nunca debe ser mayor de 40 centímetros, y se debe buscar siempre el corte de menor tamaño para llegar al diámetro del extractor que se instalará. En este caso, no es imprescindible que la instalación se ubique en algún lugar del techo en especial, puesto que el equipo se instalará en el lomo de la chapa y el agua que corre por el valle no llega a chocar con la base de adaptación. No obstante, se aconseja (como en todos los casos) ubicarlos lo más alto posible para facilitar la evacuación del aire.

Techos engrafados autoportantes
Generalmente, los valles de las chapas son pequeños en estos techos (50 centímetros como máximo), por lo que para instalar el extractor se tiene que fabricar una base típica, como si fuera para un techo a dos aguas, con la inclinación del techo y colocarla por debajo de la tapa de la cumbrera. La diferencia es que en este caso es necesario cortar el valle de la chapa con el diámetro del extractor por instalar, sin cortar la unión de una chapa con otra.

Techos de losa
En este tipo de techos (por lo general sin inclinación) se debe realizar una perforación del diámetro del equipo por instalar en la losa, sin cortar los hierros que forman la estructura del techo. Para impermeabilizar correctamente la base de adaptación se sellan los contornos de la base con pintura fibrada para techos y tela geotextil, con lo que se forma una tela gomosa de alta duración y resistencia.

Techos con sobretecho de ventilación
Estos techos (por lo general a dos aguas) tienen dos opciones de instalación. Se pueden instalar por encima del sobretecho como si fuera un techo a dos aguas; sin embargo, hay que realizar un cerramiento de las aberturas del sobretecho para evitar que el extractor tome aire del exterior (a través de dichas aberturas) en vez de hacerlo del espacio por ventilar.

La otra opción consiste en instalar el extractor por debajo del sobretecho. En este caso se debe prolongar la base de adaptación mediante cañería, a fin de ubicar el extractor a la acción del viento sin importar en qué dirección circule.

Techos con lucarnas
Hay techos (sobre todo de losa) con lucarnas parabólicas de acrílico u otro material plástico que permiten el paso de luz natural. Para evitar cortar la losa es posible realizar la instalación sobre las lucarnas, pero es necesario tomar en cuenta que habrá que copiar perfectamente la parábola que forman y que el ancho de la base debe permitir atornillar la base a los rieles de sujeción; además, se deberán dejar los extremos superior e inferior de la base sin sellar para que pueda evacuar cualquier filtración de agua que se produzca, con lo que se evitarán acumulaciones agua en los extremos de la base.

A00003509El rendimiento de los extractores depende de que se dimensionen de manera adecuada

Extractores para cocina
En el caso de los extractores para cocina, en especial en aquellas que no cuentan con ventilación exterior, se deben tomar en cuenta algunos puntos importantes al momento de llevar a cabo su instalación.

Si los vapores que se generan en la cocina se pueden eliminar hacia afuera, lo mejor es optar por un extractor que expulse totalmente el aire al exterior, lo cual es posible por medio de un conducto de entre 10 y 12 centímetros, según el tiraje y la dimensión del artefacto

La salida del caudal de aire debe ser de entre 6 y 10 veces por hora el que contiene la cocina. El parámetro está dado por el grado de contaminación del aire. Para calcularlo habrá que multiplicar la longitud del ambiente por el ancho y la altura, y restar un 30 por ciento, que suele ser el espacio que ocupan los muebles

Otra alternativa son los extractores de pared, que funcionan como ventiladores y son similares a los que se encuentran en los baños. Algunos realizan la limpieza por medio de filtros de carbón activo, con lo que el aire retorna purificado al ambiente. Este tipo de extractores ofrece la ventaja de que los filtros únicamente se reemplazan una o dos veces por año. Son especialmente efectivos en lugares sin ventilación o de difícil acceso al exterior.

Hay que tomar en cuenta que la altura de colocación es muy importante en la instalación de los extractores que van sobre la cocina. Se debe considerar que cuanto más baja esté la campana, mayor será el nivel de extracción. Por cuestiones de seguridad, la altura mínima que se debe considerar equivale a 50 centímetros de alto para cocinas eléctricas y a 60 para cocinas de gas.

En cuanto al mantenimiento, con regularidad conviene quitarles el polvo a las rejillas con ayuda de un paño húmedo. Según el material de la campana, es posible utilizar un producto específico que se adapte al cuidado de la superficie.

Rendimiento
Para lograr que los extractores de aire tengan un mejor rendimiento y más tiempo de vida útil, existen ciertas condiciones que dependen del espacio donde se colocarán.

Extractores para baños pequeños y medianos ambientes
Los extractores para este tipo de lugares no son reversibles. Se recomienda el uso de rejillas móviles en caso de que sea necesario proteger el extractor. Corroborar que la hélice gire libremente; es decir, el aparato debe quedar ajustado a la pared o techo, de manera que el giro de la hélice no se obstruya. También se recomienda no instalar el sistema a menos de 60 centímetros de la zona de protección. Antes de realizar cualquier labor de limpieza o mantenimiento, es necesario cortar el suministro de energía eléctrica para evitar accidentes.

Extractores para cocinas y medianos ambientes
Cuando estos equipos se utilizan en modo ventilador hay que abrir el sistema de persianas al encenderlo y cerrarlo al apagarlo. Esto permite la salida del flujo de aire y protege al extractor de la entrada de objetos. Para evitar roturas es recomendable tirar de la cadena hacia adelante y no hacia abajo. Verificar periódicamente el funcionamiento de las persianas, al igual que la limpieza de las palas. Este procedimiento no es apto para instalación en vidrio o techos. Se recomienda usar interruptor de un punto para encendido y un punto y combinación para cambio de marcha. Antes de realizar cualquier labor de limpieza o mantenimiento se debe cortar el suministro de energía eléctrica para evitar accidentes.

No utilizar variadores de velocidad que no funcionen dentro del rango que se detalló en el punto anterior. No instalar perpendicularmente al muro, sino en paralelo. No son aptos para forzar flujos de aire que contengan gases o vapores químicos. Los códigos 701-721-601-621-702 no son indicados para instalarse en conductos de parrillas.

Forzadores de conducto
En conductos de parrillas se deben utilizar los códigos 726-746-766 para llevar a cabo la limpieza de las partes desmontables, parte fundamental para garantizar el funcionamiento normal y mayor durabilidad. Se sugiere no mojar el motor ni las partes eléctricas. No realizar instalaciones donde existan variaciones de tensión mayores de 233 volts o menores de 180.

Antes de realizar cualquier labor de limpieza o mantenimiento se debe cortar el suministro de energía eléctrica para evitar accidentes. En aquellos ambientes donde opere este forzador en conjunto con otros aparatos no eléctricos, que para su funcionamiento utilicen gas u otro combustible, se deberá proveer una adecuada ventilación.

Campanas aspirantes
Si la cocina cuenta con ventanas hay que mantenerlas cerradas mientras la campana se encuentra en funcionamiento. Se recomienda el uso de rejillas para ventilación móvil o abierta en caso de que sea necesario para proteger la salida del conducto. No se deben utilizar como cañería de evacuación de humos los caños de tipo corrugado, dada la gran pérdida de carga que poseen. Por otro lado, las rejillas para cañerías de gas no permiten la correcta ventilación de la campana al diminuir la eficiencia del motor al punto del daño total. Los conductos obstruidos no permiten la salida del flujo de aire y dañan el motor. En casos donde los conductos no tienen salida hacia el exterior es necesario utilizar el filtro de carbón activado que permite la circulación interna del aire.

En campanas de 900 milímetros de ancho y de isla se deben utilizar conductos de Ø 150 milímetros. El rendimiento de la campana con equipo de extracción interno tiene estrecha relación con la conexión al exterior; cuanto más corto y recto sea el recorrido, mayor será la eficiencia que se alcance. Si la instalación requiere un recorrido extenso o con curvas, existe la opción de conducir el aire a través del conducto por extracción remoto con un forzador de conducto.

La variedad de construcciones y necesidades disminuye la posibilidad de dar normas fijas en cuanto a la disposición del sistema de ventilación; pero, pueden darse indicaciones generales que fijan la pauta a seguir:

  • Las entradas de aire deben estar diametralmente opuestas a la disposición de los ventiladores, de manera que todo el aire utilizado cruce el área contaminada
  • Es conveniente situar los extractores cerca del posible foco de contaminación para que el aire nocivo se elimine lo más pronto posible
  • Es necesario procurar que el extractor no se encuentre cerca de una ventana abierta o de otra posible entrada de aire, con el propósito de evitar que el aire expulsado vuelva a introducirse o que se formen bolsas de aire estancado en el local por ventilar.

Fuentes:
1. http://www.sodimac.cl/static/site/guiasdeCompra/GuiaExtractores/Guiaextractores.html
2. http://www.vivienda.gob.pe/dnc/archivos/normas/norma-em-030-instalaciones-de-ventilacion.pdf
3. http://www.solerpalau.cl/docs/manual/sp_ventilacion_c3.pdf
4. http://www.itescam.edu.mx/principal/sylabus/fpdb/recursos/r75177.PDF
5. http://www.cmic.org/comisiones/sectoriales/vivienda/biblioteca/archivos/CEV%20PDF.pdf