Cadena de frío: desafío crítico para la industria HVACR

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En las últimas décadas, la industria farmacéutica ha estado sometida a una serie de condiciones que han hecho que se transforme de forma acelerada y profunda, a fin de hacer frente a los desafíos de un nuevo entorno de negocios y dar respuesta oportuna a la cada vez mayor demanda de medicamentos

Joel Cue

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10 por ciento de medicamentos está en posibilidades de caducar en el mismo año en que fue distribuido

La industria del frío no sólo es una de las más importantes en todo el mundo por el impacto económico que genera, sino por su rol en el desarrollo de proyectos de investigación que dan origen a una cantidad de fármacos y productos biológicos innovadores que mejoran la calidad de vida de la población.

En México, el sector farmacéutico es, quizás, uno de los que mejores perspectivas económicas registra, ya que en los últimos años mantuvo un ritmo de crecimiento de 6 por ciento ya que, de acuerdo con IMS Health México, entre 2015 y 2018, el mercado crecerá a tasas cercanas al 5 por ciento. Según estimaciones del organismo mexicano Normalización y Certificación Electrónica, el mercado de medicamentos en México alcanza un valor de poco más de 161 millones de pesos anuales, lo que posiciona al país dentro de los 15 principales mercados en el mundo y el segundo de Latinoamérica.

Sin bien existe un panorama alentador para los “jugadores” de esta industria, es necesario tener en claro que, para aprovechar al máximo las oportunidades presentadas, es fundamental asumir los retos de la industria, porque de esto depende la permanencia y el crecimiento de los negocios. Sin ello, las empresas no crecen y se quedan estancadas, mientras su competencia toma la delantera y asume el liderazgo en el mercado.

Uno de los retos que tienen que enfrentar las compañías es la logística de distribución de medicamentos, y de forma más específica, el transporte de productos que requieren temperatura controlada.

Existe un gran número de productos farmacéuticos que requieren del control de temperatura de su transporte para su preservación, desde la salida de los laboratorios, hasta su uso. Entre ellos se encuentran algunos medicamentos, la mayoría de las vacunas, materiales para análisis clínicos, los preparados biológicos y algunos productos relacionados con los trasplantes.

Según información del Sistema Nacional de Gestión de Residuos de Envases y Medicamentos, en México se producen alrededor de 2 mil millones de unidades de medicamentos anuales. De estos, se estima que el 10 por ciento estaría en posibilidades de caducar en el mismo año en que fue distribuido, debido al desplazamiento que tienen los productos en el territorio nacional a través de las farmacias.

La Organización Mundial de la Salud señala que 25 por ciento de las vacunas llegan a su destino en condiciones degradadas debido a una transportación incorrecta. Además, casi 20 por ciento de los productos farmacéuticos sensibles a las condiciones de temperatura resultan dañados durante su transportación debido a una fractura en la cadena de frío.

Es por ello que un manejo eficiente de este tipo de productos contribuye a evitar afectaciones en la salud de la población y a crear, mantener y reforzar una buena relación de negocio con socios comerciales, quienes percibirán a su compañía como seriamente comprometida con la calidad de los medicamentos a lo largo de la cadena de suministro.

Asimismo, contar con soluciones de control de temperatura para transportar medicinas, vacunas y otros productos farmacéuticos le ayudará a optimizar sus procesos de entrega y le brindará un diferenciador de negocio que, desde luego, sus clientes y socios comerciales notarán.

A0CG0004447De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, la cadena de frío es el “sistema logístico que comprende los recursos humanos, materiales y financieros necesarios para llevar a cabo el almacenamiento, la conservación y el transporte de las vacunas en condiciones óptimas de temperatura, desde el lugar de fabricación, hasta el sitio donde las personas son vacunadas”.

Desde su salida del laboratorio hasta que es suministrado a un paciente, un medicamento que requiere frío puede recorrer un largo periodo de tiempo, en el que se pueden identificar diversas etapas resumidas en:

  1. Stock en los laboratorios
  2. Traslado del laboratorio al centro de distribución
  3. Del centro de distribución a farmacias u hospitales
  4. Conservación en farmacias u hospitales
  5. Transporte de farmacias a viviendas particulares
  6. Conservación en las viviendas particulares

Elementos fundamentales
Recursos humanos: las personas designadas deben estar adecuadamente capacitadas en los aspectos de logística de los productos –medicamentos, vacunas, entre otros- y cadena de frío

Recursos materiales: existe en el mercado una gran variedad de soluciones para el transporte, almacenamiento y distribución de este tipo de productos, por lo que, antes de adquirir alguna, es importante hacer un estudio preciso de las necesidades del negocio

Recursos financieros: su importancia radica en permitir una continua y eficiente operación y administración de la cadena de frío. También permite a las compañías tener liquidez, ayudando a innovar sus procesos y permitiendo invertir en nuevas tecnologías que generarán mejor eficiencia operativa

En la logística de medicamentos y vacunas se recomienda implementar buenas prácticas de almacenamiento, distribución y transporte a través de toda la cadena de suministro, a fin de asegurar que el producto puesto en el mercado mantiene las características certificadas por el laboratorio; además, determinan su uso seguro y eficaz.

A0CG0004446Transporte refrigerado
Una de las etapas más delicadas de la cadena del frío de medicinas, vacunas y otros productos farmacéuticos es el transporte. Se debe tener presente que cortos periodos de tiempo fuera de las temperaturas recomendadas, en algunos productos, puede afectarles significativamente, sobre todo en los que se pueden reproducir microorganismos patógenos. Por ello, el transporte es clave para mantener los atributos y la calidad de los medicamentos y las vacunas a lo largo de su logística, ahí la importancia de implementar las mejores prácticas.

Los servicios de transporte refrigerado dedicado a fármacos y vacunas deben cumplir con estrictos requerimientos en cuanto a la ejecución de políticas de limpieza, controles y monitoreo de temperatura, humedad y seguridad.

Existen diversas opciones que se adaptan a los requerimientos del negocio. Utilizar una u otra solución de transporte dependerá del volumen de unidades a mover, de las distancias, entre otros.

Independientemente del volumen de unidades, es importante que se opte por aquellas con los equipos más confiables de control y monitoreo de temperatura, ya que será necesario mantener la temperatura precisa tanto para cargamentos con productos de un mismo tipo, como para los que cuentan con una mezcla de productos médicos y biológicos.

La elección de un socio logístico que ayude a los negocios farmacéuticos a asumir el reto del transporte refrigerado con éxito es importante considerar:

  • Experiencia en la cadena de suministro de productos farmacéuticos
  • Modalidades de transporte y cobertura geográfica de rutas
  • Certificaciones en la materia
  • Contar con soluciones de control de temperatura (cadena de frío)
  • Contar con soluciones de almacenaje multiuso, entre otras.

Lo anterior hará frente a los retos de la cadena de frío en este rubro.

Tips para elegir el transporte correcto
Del laboratorio al centro de distribución: los negocios cuya actividad comercial se encuentra en esta etapa de la cadena de frío requieren transportar grandes volúmenes, así que pueden emplear desde aviones, camiones frigoríficos o semirremolques, camiones o camionetas de reparto o contenedores retornables

Del centro de distribución a la farmacia: si los volúmenes de productos a transportar son pequeños, camiones o tráileres podrían ser una mala opción por su excesiva capacidad. En este caso, utilizar contenedores retornables es una buena opción, al igual que emplear cajas no retornables de capacidad adecuada a la unidad de expedición. En el caso de venta directa de los laboratorios a clínicas, hospitales o grandes farmacias, el transporte en cajas no retornables es el más común.
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Joel Cue es gerente General de Thermo King, empresa líder en venta, instalación y mantenimiento de equipos de refrigeración para el transporte y aire acondicionado para autobuses.